Pihlaja keskeytti finaalin rajuun kaatumiseen Deadwoodissa

Aki Pihlaja puolustaa suomalaista snowcross kunniaa Yhdysvalloissa ajettavassa ISOC -sarjassa. Parhaillaan Deadwoodissa ajettavassa osakilpailussa loistavan startin saanut Pihlaja, joutui ikävästi keskeyttämään rajun näköiseen kaatumiseen varhain lauantai aamuna suomen aikaa.

Pihlajan viikonloppu alkoi oman harjoituksen nopeimpana ja hän taittoi Ski doo:n ensimmäisen alkuerän kolmanneksi. Toiseen alkuerään lähdettäessä tähdet olivat kohdallaan, joten Aki paukautti itsensä toisen alkuerän voittoon. Yhteenlasketuissa pisteissä Pihlaja toisena, joten hän pääsisi pisteiden turvin lähtemään hyvältä paikalta finaalissa. Normaalista poiketen Deadwoodissa ajetaankin käänteisessä lähtöjärjestyksessä, joten Aki pääsi valitsemaan paikkansa lähtöviivalta toiseksi viimeisenä.

Lähtöpaikka Deadwoodin radalla merkitsee todella paljon. Pihlajalle hyvä ulkokurvin paikka, nopealla reaktiolla Pihlaja saa hyvän startin ja tulee ensimmäiseen mutkaan kolmantena. Kärkipaikalle Johan Lidman, kakkoseksi Lincoln Lemiux ja kolmantena Aki Pihlaja. Tilanteita ja tapahtumia onko koko finaalin mitalla , mutta kymmenen kierroksen jälkeen alkaa tapahtua. Nälkäinen Kody Kamm saavuttaa Pihlajaa, Aki joutuu radalta ulos hetkeksi ja täpärästi pitää kolmospaikan itsellään. Neljä kierrosta ennen ruutulippua Pihlaja ottaa hurjan ilmalennon suksen hipaistua luultavasti kierroksella ohitettavaan kuljettajaan. Ohjaustangon yli lennettäessä Aki loukkaa itsensä sen verran vakavan näköisesti, että kilpailu keskeytetään punaisella lipulla.

Kunnossa ollaan, ilmat tyhjeni keuhkoista pihalle kaatumisen jälkeen. Kierroksella ohitettava tuli eteen, tuli pieni osuma ja siitä sitten tangon ylitse, kommentoi Pihlaja tuoreeltaan erän jälkeen. Pihlaja ajoi vielä erän loppuun muutaman testi kierroksen, joten Akille Buranaa ja  viikonloppu jatkuu sunnuntain vastaisena yönä.

Lähtö uusitaan kahden viimeisen kierroksen ajaksi. Voittoon Lincoln Lemiux, toiseksi Tim Tremblay ja kolmantena maaliin täräyttää Adam Renheim.

Deadwoodissa viikonloppu jatkuu sunnuntai aamuna 03.00 suomen aikaa PRO -luokan alkuerillä.

Täältä pääset seuraamaan suoraa lähetystä: https://snocross.com/livestream/