Pihlaja voittoon ISOC -sarjan sunnuntai finaalissa!

Maailman kovatasoisin snowcross -sarja jatkui varhain sunnuntai aamuna Deadwoodissa, Yhdysvalloissa. Ainoana suomalaisena kuljettajana Aki Pihlaja ajoi itselleen kauden ensimmäisen kultamitalin.

Lauantai finaalin rajun kaatumisen jälkeen Pihlaja kertoi olleensa täysin kunnossa ja näyttikin sunnuntain harjoituksissa sekä alkuerissä todella kovaa vauhtia. Ensimmäisessä alkuerässä Pihlaja pokkasi itselleen kahdeksannen paikan ja toisessa alkuerässä paukautti suoraan ykköseksi. Alkuerien pisteet yhteenlaskettuna tarkoitti Pihlajalle finaaliin kahdeksatta lähtöpaikkaa. Finaalin lähtöpaikat Deadwoodissa jaetaan käänteisessä järjestyksessä.

Pihlajalle valitsi itselleen hyvän lähtöpaikan lähtöalueen keskivaiheilta. Aki sai todella nopean lähdön ja ajoi samantien omiin nimiin Holeshotin, eli tuli ensimmäisenä kuljettajana ensimmäiseen käännökseen. Holeshotista Pihlaja kärkeen ja tiukasti viereen tiimikaveri Elias Ishoel. Ikävästi toisessa hypyssä Ishoel ajaa todella rajusti vasta pattiin, lentäen kelkkansa selästä ja jääden vielä sen alle. Ishoel keskeyttää ja Pihlaja pääsee karkuun.

Pihlaja pääsi ajamaan koko erän kärkipaikalta takanaan toisena Logan Christian ja kolmantena Lincoln Lemieux. Kovana kuljettajana tunnettu Adam Renheim ajoi huiman erän ja nousi lopulta finaalin neljänneksi.

Ruutulipulle ensimmäisenä Aki Pihlaja, josta Akille kauden ensimmäisen PRO -luokan kultamitali. Haastavan alkukauden ja edellispäivän kaatumisen jälkeen Pihlaja oli silminnähden todella tyytyväinen finaaliin ja sunnuntain kilpailupäivään.

ISOC -sarja jatkuu tulevana viikonloppuna Michiganissa 1.-2.2.2019.

Kilpailuja voit seurata kotisohvalta osoitteesta https://snocross.com/livestream/